INDEPENDENCE the most precious gift

0

INDEPENDENCE  the most precious gift

On November 11th Poland celebrates National Independence Day. This year is special because it is 100 years since Poland regained independence in 1918, 123 years after its loss.

The First World War ended in autumn 1918. Defeat was suffered by all the countries which at the end of the 18th century had partitioned a Poland weakened by a long-lasting internal crisis. The defeat of Austria and Germany, revolutionary chaos in Russia and support for Polish sovereignty in the USA and other Entente countries meant that national aspirations could be realised after the struggle marked by several armed uprisings, victims of thousands of independence activists and the efforts of millions of people who worked to preserve Polish language and develop national culture.

The disintegration of the authorities of the partitioning countries in Poland lasted from October 1918 and was a process that took place gradually in many parts of the country. It is difficult to choose one event (and date) that could symbolize the end of this process. It was later accepted that the best day for this was the end of the Great War (the truce in Compiègne), coinciding with the return to Warsaw of Marshal Józef Piłsudski, the founder of the Polish Legions, who had been imprisoned by the Germans and who was commonly considered to be the main force behind independence.

After 11 November 1918, the Polish state fought for disputed territories with other states. The newly regained independence as soon as 1920 had to be defended against a Bolshevik invasion, which was stopped only in the outskirts of Warsaw. Gradually, the lands of the former Partitions were joined together economically and socially, and after the Great Depression Poland began to develop rapidly, making up for the lost century.

Poles quickly realized that freedom and independence was the greatest gift, but it was not given to them once and for all. On September 1 1939, their country was attacked by Nazi Germany, and immediately afterwards, on September 17, by Soviet Russia. The Polish army was not able to stop the invaders, and the allied Great Britain and France fulfilled their obligations only on paper, formally declaring war on Germany, but not giving any real help to the fighting Poland. The country again lost its independence. In 1945 the German occupation was replaced by Soviet. Dependence on Soviet Russia ended only in 1989.  Only a little earlier had it been possible to celebrate the 11th November Independence Day without repression.

Its centenary will be marked with great celebrations organized by the state, local governments and social organizations. The joy of the celebration will, however, be accompanied by an atmosphere of concern over the growing political conflict that has been tearing Polish society apart for several years.

NIEPODLEGŁOŚĆ dar najcenniejszy

11 listopada Polska obchodzi Narodowe Święto Niepodległości. W tym roku ma ono szczególny wymiar bo mija 100 lat od odzyskania przez Polskę niepodległości w 1918 roku, po 123 latach od jej utraty.

Jesienią 1918 roku kończyła się I wojna światowa. Klęskę w niej poniosły wszystkie państwa, które dokonały w końcu XVIII wieku rozbiorów osłabionej długotrwałym wewnętrznym kryzysem Polski. Przegrana Austrii i Niemiec, rewolucyjny chaos w Rosji oraz poparcie dla polskiej suwerenności w USA i innych państwach Ententy sprawiło, że aspiracje narodowe mogły zostać zrealizowane po walce znaczonej kilkoma powstaniami zbrojnymi, ofiarami tysięcy działaczy niepodległościowych i wysiłkiem milionów ludzi, którzy pracowali dla zachowania polskiego języka i rozwoju narodowej kultury.

Rozkład władz państw zaborczych na terenie Polski trwał od października 1918 roku i był procesem, który następował stopniowo w wielu częściach kraju. Trudno wybrać jedno wydarzenie (i datę), która mogłaby symbolizować zakończenie tego procesu. Przyjęto później, że najlepszy jest do tego dzień zakończenia Wielkiej Wojny (rozejm w Compiègne) zbiegający się z powrotem do Warszawy więzionego dotąd przez Niemców marszałka Józefa Piłsudskiego twórcy Legionów Polskich, który powszechnie uważany był za głównego twórcę niepodległości.

Po 11 listopada 1918 r. państwo polskie walczyło o terytoria sporne z innymi państwami. Świeżo odzyskanej niepodległości już w 1920 roku trzeba było bronić przed bolszewickim najazdem, który powstrzymany został dopiero na przedpolach Warszawy. Stopniowo spajane były ekonomicznie i społecznie ziemie dawnych zaborów i Polska po Wielkim Kryzysie zaczęła się szybko rozwijać, nadrabiać stracone stulecie.

Polacy szybko przekonali się, że wolność i niepodległość to dar największy, jednak nie jest im dana raz na zawsze. 1 września 1939 ich kraj zaatakowały hitlerowskie Niemcy, a zaraz potem – 17 września – sowiecka Rosja. Polska armia nie była w stanie zatrzymać najeźdźców, a sojusznicze Wielka Brytania i Francja tylko na papierze wywiązały się ze swych zobowiązań wypowiadając Niemcom formalnie wojnę, ale nie udzielając walczącej Polsce realnej pomocy. Kraj znowu stracił niepodległość.

W 1945 roku okupację niemiecką zastąpiła sowiecka. Zależność od Rosji Sowieckiej zakończyła się dopiero w 1989 roku.  Nieco tylko wcześniej znowu można było bez represji obchodzić 11 litopada Święto Niepodległości.

Jej stulecie zostanie uczczone wielkimi uroczystościami organizowanymi przez państwo, samorządy i organizacje społecznej. Radości świętowania towarzyszył jednak będzie atmosfera zatroskania narastającym konfliktem politycznym rozdzierającym od kilku lat polskie społeczeństwo. (b)

UNABHÄNGIGKEIT die wertvollste Gabe

Am 11. November feiert Polen den Nationalfeiertag der Unabhängig-keit. In diesem Jahr hat er ein besonderes Ausmaß, denn es sind 100 Jahre vergangen, seitdem Polen im Jahre 1918 seine Unabhängigkeit, 123 Jahre nachdem sie sie verloren hatte, wieder erlangt hatte.

Im Herbst 2018 ging der Erste Weltkrieg zu Ende. Eine Niederlage erlitten darin alle Staaten, die Ende des 18. Jh. an der Teilung des durch interne, lang anhaltende Krisen geschwächten Polen, beteiligt waren. Die Niederlage von Österreich und Deutschland, das revolutionäre Chaos in Russland sowie die Unterstützung für die polnische Unabhängigkeit in den USA und anderen Entente-Staaten haben dazu beigetragen, dass die nationalen Erwartungen Polens nach dem Kampf, gekennzeichnet durch einige bewaffnete Aufstände, die Opfer von Tausenden Unabhängigkeits-Aktivisten und die Mühe von Millionen Menschen, die für die Aufrechterhaltung der polnischen Sprache und die Entwicklung der Nationalkultur gearbeitet hatten, verwirklicht werden konnten.

Der Zerfall der Behörden der Besetzungsmächte dauerte auf dem Territorium Polens seit Oktober 1918 und war ein Prozess, der fortwährend in vielen Teilen Polens erfolgte. Es fällt schwer, ein Ereignis (und ein Datum) auszuwählen, das den Abschluss dieses Prozesses symbolisieren könnte. Schließlich wurde angenommen, dass der beste Tag der Abschluss des Großen Krieges (Waffenstillstand von Compiègne) ist, der sich mit der Rückkehr des bis jetzt durch die Deutschen inhaftierten Marschalls Józef Piłsudski, dem Gründer der Polnischen Legionen, überschneidet, der nach allgemeiner Ansicht als Hauptschöpfer der Unabhängigkeit angesehen wurde.

Nach dem 11. November kämpfte der polnische Staat gegen andere Staaten um die umstrittenen Territorien. Die gerade erlangte Unabhängigkeit musste bereits im Jahre 1920 vor einem Bolschewiken-Einfall verteidigt werden, der erst auf den Vorfeldern Warschaus aufgehalten wurde. Stufenweise wurden die Gebiete der ehemaligen Besatzungszonen wirtschaftlich und gesellschaftlich vereinigt, so dass sich Polen nach der Großen Krise schnell zu entwickeln und das vergangene Jahrhundert aufzuholen begann.

Die Polen haben sich schnell davon überzeugt, dass Freiheit und Unabhängigkeit die größte Gabe darstellen, die ihnen jedoch nicht für immer gegeben wurde. Am 1. September 1939 wurde ihr Land durch das nationalsozialistische Deutschland und kurz danach, am 17. September, durch Sowjetrussland angegriffen. Die polnische Armee war nicht in der Lage, die Angreifer aufzuhalten, und die verbündeten Staaten Großbritannien und Frankreich sind ihren Verpflichtungen nur auf dem Papier nachgekommen, indem sie Deutschland zwar formal den Krieg erklärten, Polen allerdings keine reale Hilfe leisteten. Das Land hatte erneut seine Unabhängigkeit verloren. Im Jahre 1945 wurde die deutsche Besetzung durch die sowjetische ersetzt. Die Abhängigkeit von Sowjetrussland ging erst im Jahre 1989 zu Ende. Nur geringfügig früher konnte man wieder ohne Repressionen am 11. November den Tag der Unabhängigkeit feiern.

Deren hundertster Jahrestag wird mit großen Feierlichkeiten begangen, die durch den Staat, die Selbstverwaltungen und soziale Organisationen veranstaltet werden. Die Freude am Feiern wird jedoch durch eine Atmosphäre großer Besorgnis wegen des zunehmenden politischen Konfliktes begleitet, der seit einigen Jahren die polnische Gesellschaft spaltet.

 

Kazimierz Markiewicz Portret Jozefa Pilsudskiego, fot. dzięki uprzejmości Muzeum Narodowego w Krakowie









PLACES WORTH YOUR TIME